Décadas de lluvia contaminada, una realidad según un último estudio

La contaminación en el planeta ha aumentado considerablemente, tanto que estamos llenando al planeta de basura y no todos los desechos son visibles para el ojo humano.

Bien podemos ver toda la basura en las playas, pero los microplásticos y los ‘químicos para siempre’ se han filtrado por todas partes sin que apenas nos demos cuenta.

Las dos formas de contaminación están tan presentes en el medio ambiente que caen con la lluvia, pero la amenaza potencial de los microplásticos es un tema de discusión frecuente.

Un equipo de científicos en Europa ahora está preocupado de que hayamos cruzado una línea crítica. Argumentan que la presencia de sustancias químicas permanentes en nuestra hidrosfera en valores, superan las pautas claves, significa que hemos ingresado a un espacio operativo inseguro del que prácticamente no hay retorno.

Niveles superados

El mundo ha superado el límite planetario seguro para las sustancias químicas sintéticas, advierten los científicos con otro documento.

Todavía no se conocen bien los efectos potenciales para la salud que los microplásticos de las sustancias de perfluoroalquilo y polifluoroalquilo (PFAS) de larga duración.

Algunos tipos de PFAS están relacionados con efectos potencialmente peligrosos, como el cáncer, la investigación rigurosa se está quedando atrás y los umbrales de seguridad gubernamentales en los Estados Unidos en gran medida no se cumplen.

Un análisis global de los niveles de PFAS en los últimos 10 años ha encontrado que los niveles de PFAS en el agua de lluvia “a menudo exceden” los niveles recomendados.

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Todo el planeta en riesgo

La contaminación es constante incluso en áreas remotas como la meseta tibetana, donde los investigadores encontraron que algunos productos químicos exceden las pautas de la EPA en 14 veces.

“Según las últimas pautas de EE.UU. para PFOA en el agua potable, el agua de lluvia en todas partes se consideraría insegura para beber”, dice el químico ambiental Ian Cousins ​​de la Universidad de Estocolmo en Suecia.

“Aunque en el mundo industrializado no solemos beber agua de lluvia, muchas personas en todo el mundo esperan que sea segura para beber y suministra muchas de nuestras fuentes de agua potable”.

En Suecia, por ejemplo, un mapeo nacional de PFAS reveló que casi la mitad de las aguas potables municipales superaban los niveles de seguridad.

Los PFAS también se filtran en los suelos y están contando el suelo que supera regularmente los valores de referencia en Europa.

Medidas estrictas, no son suficiente

En los EE. UU., las pautas de PFAS se están volviendo más estrictas a medida que los científicos aprenden más sobre lo que estos químicos le hacen a la salud humana.

En 2020, el aviso de salud de la EPA para dos clases de sustancias químicas, conocidas como PFOA y PFOS, fue de 70 partes por billón. Ahora, es mucho, mucho más bajo.

“Ha habido una disminución asombrosa en los valores de referencia para PFAS en el agua potable en los últimos 20 años”, dice Cousins.

Eso no es una buena señal. Sugiere que los reguladores han estado pasando por alto o subestimando los riesgos asociados con algunos tipos de productos químicos fabricados de larga duración, producidos por el ejército y contenidos en productos como teflón, Scotchguard y espuma.

“Independientemente de si uno está de acuerdo o no con nuestra conclusión de que se excede el límite planetario para PFAS, es muy problemático que en todas partes de la Tierra, los avisos de salud propuestos recientemente no se puedan lograr sin una gran inversión en tecnología de limpieza avanzada“, los autores. Concluir.

“De hecho, aunque el PFOS y el PFOA fueron eliminados por uno de los principales fabricantes (3M) hace 20 años, pasarán décadas antes de que los niveles en el agua terrestre y las precipitaciones se acerquen a niveles bajos de picogramos por litro”.

El análisis reciente solo consideró cuatro tipos de PFAS, lo que significa que estos resultados son probablemente la punta del iceberg. Cientos de otras sustancias químicas persistentes también se filtran al medio ambiente al mismo tiempo, y se desconocen la mayoría de sus riesgos.